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Yuri Gagarin

Tabla de contenidos

  1. Biografía de Yuri Gagarin
  2. Astronáutica y el vuelo más allá de la tierra
  3. ¿Titov o Gagarin?
  4. Primer vuelo al espacio
  5. A Gagarin le llega la fama mundial
  6. Su vida personal
  7. La muerte de Gagarin
  8. Memoria

Biografía de Yuri Gagarin

Yuri Gagarin es un cosmonauta soviético del que todos en mayor o menor medida hemos oído hablar de él. Gagarin es el hombre que realizó el primer vuelo al espacio

Se convirtió en un modelo y una leyenda no solo para los ciudadanos de la URSS, incluso a nivel mundial. El cosmonauta fue un ciudadano honorario de muchas ciudades extranjeras y una figura pública internacional. Yuri Alekseevich abrió una nueva etapa en la exploración espacial y se convirtió en un símbolo del desarrollo de la ciencia y la aviación de la era de la carrera espacial.

Infancia y juventud de Gagarin

Yuri Alekseevich Gagarin nació el 9 de marzo de 1934 en el pueblo de Klushino en la región occidental de la URSS (ahora la región de Smolensk) en una familia de campesinos bien posicionados. 

El niño era el tercero de cuatro hijos y la infancia de Yuri transcurrió con calma y alegría. Sus padres le prestaron mucha atención y velaron por él. Aleksey Ivanovich, el cabeza de familia, se dedicaba a la artesanía en madera y estaba feliz de presentarles esto a los niños.

Yuri Gagarin de niño
Imagen de un joven Yuri Gagarin

A la edad de seis años, Yuri fue a la escuela, pero logró terminar solo el primer grado antes de que comenzara la Segunda Guerra Mundial. Las tropas alemanas capturaron parte del territorio de la URSS, llegaron a Klushino, por lo que cesó el trabajo de muchas instituciones estatales, incluidas las escuelas. 

Habiéndose convertido en una persona famosa, Yuri Alekseevich prefirió no recordar los tiempos oscuros de la ocupación. Se sabe que los soldados alemanes expulsaron a la familia Gagarin de la casa y, al retirarse, se llevaron al joven con ellos como prisionero de guerra, así como a su hermano y hermana.

Yuri Gagarin retoma los estudios

En 1943, Klushino fue liberado y, poco después del final de la guerra, los Gagarin se mudaron a Gzhatsk, donde Yuri continuó sus estudios. Era un joven muy capaz e inquisitivo, dedicado a diversas actividades, desde la música hasta la fotografía.

Después de que Gagarin se graduara del sexto grado, decidió mudarse a Moscú, ya que se sentía demasiado apretado en una ciudad tan pequeña. Los padres trataron de disuadir al ambicioso joven, pero no pudieron hacer nada. Así fue como un Yuri Gagarin de tan sólo 15 años, se mudó a la capital en 1949,.

El joven vivía con familiares, estudiaba en una escuela vocacional y simultáneamente completaba un programa de séptimo grado en una escuela para jóvenes trabajadores. Luego se interesó por el baloncesto y pronto se convirtió en el capitán del equipo. En 1951, Gagarin se mudó a Saratov, donde comenzó a estudiar en una escuela técnica industrial. Durante sus estudios, tuvo su primer contacto con el cielo.

Yuri ingresa en el club de entusiastas de la aviación

En 1954, Yuri Alekseevich ingresó al club de entusiastas de la aviación, donde se leyeron los informes de los padres fundadores de la astronáutica. Tras escuchar los cálculos de Konstantin Eduardovich Tsiolkovsky , el joven simplemente se enamoró de la idea de volar más allá de la Tierra, aunque apenas podía imaginarse entonces cuál resultaría ser su futuro. 

Al año siguiente, Gagarin se graduó de la escuela técnica, pero continuó asistiendo al club de vuelo y logró realizar varios vuelos de forma independiente en un pequeño avión de entrenamiento.

Unos meses después de que el futuro cosmonauta se graduara, fue llamado al servicio militar en la escuela de aviación militar en Chkalov (ahora Oremburgo). Allí, Gagarin tuvo un serio conflicto que casi le cuesta la vida a un hombre.

Un caso de acoso

Yuri Alekseevich, comandante adjunto de pelotón designado, era extremadamente estricto en términos de disciplina, lo que no gustaba a sus compañeros de estudios. Una noche lo atraparon y lo golpearon severamente, después de lo cual el joven permaneció en el hospital durante un mes. Es de destacar que este incidente no rompió su moral en absoluto..

El cadete Gagarin hizo frente fácilmente a cualquier tarea, excepto al aterrizaje del avión. El aparato asentía constantemente, y debido al hecho de que los requisitos para los estudiantes eran extremadamente estrictos, se decidió expulsar a Gagarin.

El joven, que no podía imaginar su vida sin el cielo, ya se disponía a poner fin a su carrera. Si bien en ese momento llamó la atención el director de la escuela, quien estaba obsesionado por los misteriosos fracasos del mejor alumno. La baja altura del hombre (165 cm, según algunas fuentes 157) y sugirió que fue por eso que tuvo problemas con el ángulo de visión durante el aterrizaje. A Gagarin se le dio otra oportunidad, mientras que antes del vuelo colocaron un forro en el asiento, lo que aumentó la altura del asiento. 

La suposición resultó ser correcta y todo cambio. Gracias a la fe del director, Yuri Gagarin se graduó de la universidad y comenzó a servir en la región de Murmansk.

Astronáutica y el vuelo más allá de la tierra

En 1959, Gagarin ascendió al rango de teniente mayor, habiendo recibido el rango de piloto militar de 3ra clase. Al mismo tiempo, a nivel estatal, se consagró un decreto sobre la búsqueda y selección de candidatos para el vuelo más allá de la Tierra. Al enterarse de esto, el piloto escribió un informe a la dirección, en el que solicitó inscribirlo como candidato.

La selección no se basó en la habilidad o el mérito. Sergey Pavlovich Korolev , quien dirigió las evaluaciones, en primer lugar miró los datos físicos de los solicitantes. Los primeros cohetes tenían un tamaño y una capacidad de carga limitados. 

El indicador, que casi le cuesta la carrera a Gagarin, esta vez se convirtió en un boleto de la suerte. Con la baja estatura del solicitante, su peso era de 68 kg. Queda claro que si Gagarin hubiese sido más grande, podría no caber en la nave espacial.

Después de numerosos controles, el piloto fue aprobado como uno de los 20 posibles futuros astronautas. En marzo de 1960, comenzó la dura fase de entrenamiento.

A pesar de la feroz competencia, Gagarin logró ganarse la simpatía incluso de sus rivales. Confiable, fuerte y benévolo, no envidiaba a nadie, no consideraba a nadie mejor o peor que él, y esto era evidente en su comportamiento y forma de hablar. Yuri Alekseevich Gagarin tomó fácilmente la iniciativa, trabajó duro y con placer.

Gagarin adoraba el cielo y se dedicó por completo a sus estudios, simplemente no tenía tiempo para el resto. Como resultado, según una encuesta anónima realizada entre candidatos a cosmonautas, la mayoría nombró a Gagarin como la persona más idónea para el primer vuelo al espacio. A pesar de que el piloto no era el primero en ninguna área específica

de entrenamiento, debido a la combinación de habilidades, rasgos de carácter y estabilidad psicológica, fue él quien fue reconocido como ideal para viajar al espacio.

La selección de los candidatos

En 1961, debido a la rivalidad entre la URSS y los EE. UU., se hizo necesario finalmente decidirse por un candidato lo antes posible y realizar un vuelo a principios de la segunda década de abril a más tardar. Luego apareció información de que el 20 de abril estaba previsto lanzar un cohete estadounidense con una persona a bordo.

 Entre los tres líderes propuestos, Gagarin fue elegido como el primer cosmonauta que saldría al espacio exterior. Esto sucedió en el último momento, menos de un mes antes del vuelo. Germán Titov sería su suplente si le pasaba algo.

¿Titov o Gagarin?

La pregunta de por qué Gagarin, y no Titov, se convirtió en el primer hombre en el espacio preocupa a los aficionados a la historia aún a día de hoy. En las notas de Korolev, hay una nota de que Titov está más preparado que Gagarin, pero en el momento decisivo se optó por el segundo. 

Imagen de German Titiov con su traje espacial
German Titov

Una de las versiones dice que en la elección intervino un factor político. El primer cosmonauta se convertiría en una especie de símbolo, y Yuri Alekseevich, que tenía una apariencia eslava ejemplar y una biografía «limpia» de toda la familia. Esto le hizo más adecuado para las autoridades políticas que controlaban la cosmonáutica soviética.

Otra teoría afirma que Titov era más importante para el proyecto, por lo que no querían arriesgarse en el primer vuelo. Ya en este momento fue aprobado para el segundo. Paralelamente, se estaba trabajando en una larga estancia en el espacio. German Titov le pareció a la Reina apto para pasar un día entero fuera de la Tierra.

Otra teoría dice que Gagarin fue elegido personalmente por Korolev. Los medios afirman que Yuri Alekseevich se convirtió en el favorito de las autoridades después de que él fuera el único del grupo preparatorio que respondió a la oferta de sentarse en el nave satélite Vostok cuando la nave se mostró por primera vez al grupo.

Según la madre del cosmonauta, Yuri pasó algún tipo de examen no oficial organizado por Korolyov.

Llegado un momento en la selección sólo habían pasado el corte cinco candidatos. Estos oficiales tenían casi la misma altura y peso, rango militar.  Pero no todos eran igual de sinceros…

Korolev tuvo conversaciones personales con los candidatos y les hizo una pregunta trampa sobre la centrifugadora. Gagarin dijo honestamente que se sintió mal en esta prueba e incluso que odiaba la centrifugadora.

El resto de los candidatos informaron que los preparativos iban bien. Así que Yuri pasó la prueba de honestidad. Para Korolev y el comando de la base, era de suma importancia que el astronauta pudiera hablar con franqueza sobre todos los problemas y errores en el vuelo, y no improvisar y mantener una falsa apariencia de que no hay novedad.

Los periodistas e investigadores también admiten que la pregunta misma de por qué Gagarin se convirtió en el primer hombre en el espacio es incorrecta, ya que Yuri Alekseevich no lo fue. En 1993, M. Rudenko y N. Varvarov publicaron los nombres de tres pilotos en el periódico Air Transport. Según los periodistas, el piloto Alexei Ledovskikh murió durante un vuelo suborbital en 1957, Sergei Shaborin en 1958 y Andrei Mitkov en 1959.

Los experimentos permanecieron clasificados y en 1960 se seleccionaron pilotos para el programa de entrenamiento de cosmonautas. Ni un solo empleado de la industria espacial cuestionó el artículo de un periódico tan especializado.

Primer vuelo al espacio

El vuelo en la nave «Vostok-1» estuvo plagado de grandes riesgos y peligros para la vida de Gagarin. Debido a la prisa, algunos sistemas importantes no se duplicaron, la nave no estaba equipada con un sistema de aterrizaje suave, ni siquiera había un sistema de rescate de emergencia en caso de mal funcionamiento durante el lanzamiento. La probabilidad de que el primer cosmonauta muriera sin haberse elevado en el aire era muy alta.

El 12 de abril de 1961, la nave espacial Vostok-1 despegó del cosmódromo de Baikonur. Debido a que hubo problemas con el equipo, Gagarin subió 100 kilómetros más alto de lo planeado originalmente. Si hubiera problemas con el sistema de frenos, el astronauta tendría que regresar a la Tierra un mes más tarde, mientras que el suministro de agua y alimentos se calculó para solo 10 días.

A pesar de los numerosos problemas, Yuri Alekseevich Gagarin regresó a salvo a la Tierra. Su capsula no aterrizó donde estaba planeado. El cosmonauta fue llevado al pueblo más cercano, y desde allí Gagarin llamó a sus superiores con un informe sobre el aterrizaje exitoso y la ausencia de heridos. Dado que el vuelo era secreto, incluso los medios soviéticos se enteraron del avance tecnológico solo al día siguiente.

Yuri Gagarin y sus padres
Yuri Gagarin junto a sus padres

A Gagarin le llega la fama mundial

Tan pronto como la información estuvo disponible, Gagarin se convirtió en una estrella a nivel mundial. Esto fue facilitado en gran medida por N. S. Khrushchev , quien insistió en una recepción digna del héroe. 

El 14 de abril de 1961, tuvo lugar una grandiosa celebración en honor del cosmonauta, durante la cual Yuri Alekseevich recibió el título de Héroe de la Unión Soviética.

Un mes después, Gagarin fue enviado al extranjero en una «misión de paz», donde visitaría más de 20 países, incluso trabajando en el área diplomática. En todos estos viajes, Gagarin demostró ser una persona encantadora y con tacto. El carisma personal de Yuri Gagarin contribuyó a fortalecer la imagen positiva que la URSS ansiaba.

Yuri Gagarin con su traje  espacial tras regresar a la tierra
Yuri Gagarin con su traje espacial

Durante los siguientes años, Yuri Gagarin se dedicó principalmente a actividades sociales. El famoso cosmonauta hizo muchos esfuerzos para popularizar la astronáutica, él mismo se estaba preparando para convertirse en miembro de la tripulación espacial lunar. El Mayor Gagarin también ingresó a la Academia de Ingeniería de la Fuerza Aérea, donde se graduó con el grado de coronel un mes antes de su muerte.

Su vida personal

La vida personal del piloto también se desarrolló bajo la influencia de la profesión. En 1957, Yuri Gagarin se casó con Valentina Goryacheva, una empleada del departamento médico del Centro de Control de la Misión.

En este matrimonio, la pareja tuvo dos hijas: Lena nació en 1959 y Galya, un mes antes del legendario vuelo de su padre, en marzo de 1961. Yuri Alekseevich siempre encontraba tiempo para los niños. El cosmonauta y sus hijas adoraban a los animales, por lo que en la casa de los Gagarin vivían patos, gallinas, ardillas y gamos.

Después de la muerte de su esposo, Valentina Goryacheva nunca se volvería a casar.

La hija mayor de Gagarin, Elena, eligió la profesión de historiadora del arte, durante muchos años fue directora del Museo del Kremlin de Moscú, Galina se convirtió en economista. Ya después de la muerte del cosmonauta, llegaron los que serían los nietos de Gagarin: Elena tuvo una hija, Ekaterina, y Galina, un hijo, Yuri. La nieta del cosmonauta decidió convertirse en crítica de arte y el nieto decidió conectar su vida con la administración estatal.

La muerte de Gagarin

El 27 de marzo de 1968, Gagarin se encontraba en un vuelo de entrenamiento y, por motivos que se desconocen, realizó una maniobra de la que no salió bien. El avión se estrelló contra el suelo, Gagarin y su instructor Vladimir Seregin murieron. Los cuerpos de los pilotos fueron incinerados, las urnas con las cenizas fueron enterradas en el Kremlin.

Una de las posibles causas de la tragedia es la aproximación a otro avión y una fuerte evasión de él, como resultado de lo cual el MiG-15UTI de Gagarin entró en caída libre. Debido a datos incorrectos sobre las condiciones climáticas y los indicadores de los instrumentos, los pilotos simplemente no tuvieron tiempo de saltar. Durante muchos años estos hechos permanecieron desconocidos.

La falta de una explicación oficial coherente dio lugar a numerosas suposiciones sobre la causa de la muerte del primer cosmonauta. Las teorías de la conspiración han ganado popularidad. 

Hubo rumores de que el propio Gagarin fingió su propia muerte y escapó. Otra versión decía que el piloto murió durante las pruebas de un nuevo cohete, y el vuelo de entrenamiento encubrió los rastros de un experimento fallido del programa espacial.

En 2013, el cosmonauta Alexei Leonov compartió con la prensa información desclasificada sobre el último vuelo de Gagarin. La primera versión fue completamente confirmada. De manera incomprensible, un caza SU-15 apareció junto al avión de Gagarin y Seregin, lo que llevó al MiG-15UTI a una espiral con su flujo. Los pilotos murieron antes de que pudieran sacar el avión de la caída.

Memoria

Siete años después, se erigió un monumento en el lugar del accidente en memoria de los pilotos muertos. Estaba lejos de ser el único recordatorio de Gagarin: varias instituciones, vehículos y unidades territoriales recibieron el nombre del primer cosmonauta.

El nombre de Gagarin se le puso a un pico en la Antártida y a muchas calles. Se instalaron monumentos dedicados al cosmonauta en diferentes ciudades de Rusia y el mundo entero.

Un buque de investigación (NIS) construido en 1971 para controlar vuelos de naves espaciales recibió su nombre de Yuri Alekseevich. Junto con el perfil de Gagarin, se fijó en un sello postal.

El traje espacial original, en el que el cosmonauta realizó el famoso vuelo, se convirtió en una pieza de exhibición del museo de Zvezda, ubicado en el pueblo de Tomilino, región de Moscú. 52 años después del vuelo de Yuri Gagarin se rodó una película biográfica“Gagarin. El primero en el espacio”, para cuya creación dio el visto bueno la familia del astronauta.