Saltar al contenido

Juan de Salcedo Legazpi

  1. Biografía de Juan Salcedo Legazpi
  2. Juan de Salcedo Viaja a las Filipinas
  3. La conquista de Manila
  4. En busca de las minas de oro
  5. La vuelta a Manila
  6. Salcedo acude al auxilio de Manila
  7. La muerte de Juan de Salcedo
  8. Juan de Salcedo Conoce a Kandarapa su amor imposible
  9. Un amor imposible

Biografía de Juan Salcedo Legazpi

Juan de Salcedo Legazpi creció siguiendo los pasos de su abuelo materno, Miguel López de Legazpi, el gran explorador español y primer Gobernador General de Filipinas. Dos años después de la llegada de su abuelo a las costas filipinas, Salcedo le seguiría.

Los orígenes de Salcedo

Era nieto paterno de Juan de Salcedo, uno de los descubridores y conquistadores de la Nueva España. Su hijo Pedro se casó con Teresa Garcés de Legazpi, el hijo mayor de Miguel López de Legazpi e Isabel Garcés, por lo que Juan de Salcedo era el nieto materno del conquistador de Filipinas.

Su hermano Felipe de salcedo Legazpi

Era dos años menor que su hermano Felipe, quien acompañó a su abuelo en una expedición que partió del puerto de Navidad el 20 de septiembre de 1564.

Cuando tenía poco más de quince años, su hermano regresó a Nueva España al mando de la Nao San Pedro, que salió de Cebú el 1 de junio de 1565 para abrir la Vuelta del Poniente y llegó a Acapulco el 8 de octubre del mismo año.

Felipe de Salcedo regresó a Filipinas y tomó el mando de la expedición de ayuda a los de Legazpi, que salió de Acapulco a finales de 1567. En esta ocasión llevó consigo a su hermano Juan, que entonces tenía 18 años, y llegó a Filipinas el 20 de agosto de 1568.

Juan de Salcedo Viaja a las Filipinas

La primera prueba documental de la presencia de Juan de Salcedo en Filipinas es una serie de informes sobre la conquista de varias islas entre enero y marzo de 1570:

  • Zaluyang (actual Caluyang), el 28 de enero
  • Cimirara (actual Semilara), el 8 de febrero.
  • Poro, el 12 de marzo.
  • Luban, el 14 de marzo.
  • Windoro (actual Mindoro), el 14 de marzo.
  • Helin (actual Ilyn), al sureste de la primera isla, el 24 de marzo.

En mayo de 1570, algunos de los principales indios de las islas Panay acudieron a Legazpi en busca de ayuda contra los «moros» de la costa de Mindoro: el gobernador envió a su nieto Juan con treinta soldados.

Miguel López de Legazpi en Luzón
Cuadro en el que se ve a Miguel López de Legazpi

En la defensa de los aliados contra los moros

No tenía aún veinte años cuando llevó a cabo esta misión. Atacó a los habitantes de Mamburao, que se rindieron a los españoles después de una feroz lucha, aunque muchos de ellos huyeron y se refugiaron en la vecina isla de Luban, donde los atacó y derrotó, haciendo muchos prisioneros.

Finalmente, aceptaron la soberanía española y dieron como rescate una considerable cantidad de oro que se repartió entre los soldados españoles, sin que el capitán Salcedo tomara nada para sí.

La conquista de Mindoro abrió la puerta a Luzón, la principal isla del archipiélago, a la que Legazpi envió una expedición desde Panay, al mando del mariscal Martín de Goiti, y en la que también participó Salcedo.

Retrato de Martín de Goiti
Martín de Goiti

Primero se dirigió a la pacificación de la laguna de Bombón (provincia de Taal), donde fue recibido de forma combativa. Herido por una flecha, abandonó por el momento este proyecto.

Una vez recuperado partió en busca de Martín de Goiti, al que encontró frente a Manila, la capital de Luzón. Ésta estaba ocupada entonces por los «moros» que gobernaban a los pacíficos habitantes del país.

El rajá Matanda y su sobrino Solimán recibieron a los españoles e hicieron las paces con ellos, pero pronto los traicionaron y los atacaron por sorpresa. Goiti partió, dejando a Salcedo al mando de los barcos.

Ante la feroz resistencia de los moros, el general decidió retirarse a Panay para informar de los acontecimientos a Legazpi. El gobernador tomó entonces el mando de una segunda expedición, en la que también participó Juan de Salcedo.

La conquista de Manila

Doscientos españoles partieron el 15 de abril de 1570 con un numeroso grupo de indios. Juan de Salcedo se distinguió en la conquista de Manila y la pacificación de la isla de Luzón. Legazpi fundó la capital de las posesiones españolas en Filipinas.

Juan de la Isla llegó desde Nueva España con tres barcos y muchos hombres, así como una orden del rey autorizando a Legazpi a continuar la conquista. Decidido a castigar a los habitantes rebeldes de los pueblos de Taytay y Cainta, el Adelantado envió a su nieto con cien soldados que partieron el 15 de agosto de 1571.

Estas aldeas se encontraban en la llanura, a orillas del río Bay, que fluye desde la laguna del mismo nombre, y estaban a media legua de distancia. Cuando Salcedo llegó fueron asaltados por más de tres mil indios, pero el capitán español logró tomar Cainta, que dejó destruida, y se dirigió a Taitai, cuyos habitantes se rindieron.

El gobernador encargó entonces a su nieto la pacificación de las aldeas de la Laguna de Bey, situada a cinco millas al este de Manila y rodeada de tierras muy fértiles. Salcedo comenzó con la ciudad de Bey, cuyos habitantes intentaron expulsarlo, pero finalmente juraron vasallaje al rey español. Recorrió las orillas de la laguna y demostró una gran habilidad diplomática al someter esta importante región de Luzón sin enfrentamientos armados.

Allí se enteró de que había ricas minas de oro en la costa oriental de la isla -las minas de Paracale- y, tras enviar a su abuelo un informe sobre lo que ocurría en La Laguna de Bay, pidió permiso y refuerzos.

En busca de las minas de oro

Legazpi le dio permiso y le envió algunos hombres bien elegidos: Salcedo encontró estos refuerzos en la bahía de Morong, en la costa de Laguna. Desde allí partió con ochenta soldados españoles y algunos indios que le sirvieron de guías y porteadores.

Llegó al pueblo de Mahayhay, que estaba dispuesto a resistir, pero Salcedo los engañó subiendo por un camino empinado donde no esperaban ser atacados, y los indios sorprendidos huyeron; tomó otros guías hacia la bahía y siguió con sólo catorce soldados.

Esta ruta presentaba muchas dificultades, ya que, además de los obstáculos naturales, los indios habían preparado muchas trampas para ellos, pero el valor del capitán triunfó sobre todo, e inspiró a sus hombres con valor.

En Mahapán conoció al jefe de los moros, cuya amistad se ganó, y que le dio un guía y provisiones. Allí Salcedo recibió los refuerzos que le había traído Juan de Ramos, y navegó hasta Paracal, que encontró deshabitado y sin provisiones.

Había oído hablar de la riqueza de las minas y de la gran cantidad de este metal que poseían los principales habitantes de aquel país.

Aunque el escaso número de sus hombres, la situación en la que se encontraba y la falta de barcos le obligaron a abandonar por el momento la empresa. Después de haber pasado allí más de veinte días con sus hombres, que estaban enfermos y además padecían «una fiebre muy grave», según relata el cronista Gaspar de San Agustín.

Su tío manda una expedición de rescate

Legazpi, preocupado por el tiempo que había pasado desde que su nieto salió de La Laguna, envió al sargento Antonio Hurtado tras él y le ordenó que regresara a Manila. Esta expedición de socorro salió de La Laguna en diciembre de 1571 y se encontró con Salcedo y sus hombres el 28 del mismo mes; no dispuesto a abandonar la empresa, obedeció las órdenes del gobernador y emprendió el viaje de vuelta el 3 de enero de 1572; finalmente llegaron a la capital, donde fueron recibidos con gran alegría, ya que se les creía muertos.

Salcedo descansó durante varios meses, el 22 de mayo de 1572 salió de Manila para explorar y conquistar el norte de Luzón y encontrar una nueva ruta hacia Nueva España. Organizó este viaje casi por completo a sus expensas, y Legazpi sólo le proporcionó cuarenta y cinco hombres y las municiones necesarias.

De vuelta a la Nueva España

El 20 de mayo de 1572 zarpó de Manila a lo largo de la costa occidental de Luzón y llegó al tercer día de su viaje al puerto de Bolinao, donde encontró un junco lleno de prisioneros chinos que habían sido secuestrados por los nativos para ser vendidos como esclavos en su país.

Pirata chino
Pirata chino

Salcedo los liberó a todos, gesto que impresionó a los nativos, que se sometieron voluntariamente al vasallaje del rey de Castilla. Los habitantes de otras aldeas cercanas hicieron lo mismo, y luego continuaron su viaje a Pangasinan, donde fueron acogidos, alimentados abundantemente y obsequiados con joyas de oro.

Después de atravesar varios pantanos, llegaron a la aldea de Malimpit, cuyo jefe les invitó a una fiesta con la intención de emborracharlos y matarlos, pero cuando los españoles se enteraron, dejaron de beber por completo; los indios abandonaron entonces la aldea con el pretexto de buscar hombres en los alrededores y regresaron con más de dos mil hombres armados.

Tras la batalla, los españoles los derrotaron y les infligieron grandes pérdidas. Continuaron su viaje hacia el norte y llegaron al río Nacarlan, que cruzaron cerca de un poblado en el que había indios armados que intentaron sin éxito detener su avance; también fracasó la treta de darles comida y vino envenenados, y continuaron su viaje hacia el norte, hacia Luzón, y llegaron al poblado de Atulay, situado en una roca muy alta y bien defendida: Los españoles encontraron una forma de subir y atacaron a los indios por sorpresa, haciéndolos huir.

Salcedo no fue siempre bien recibido

Cuando Salcedo vio que Atulay era el mejor pueblo de toda la región, envió mensajeros a los habitantes para decirles que no quería hacerles daño, sino que quería hacer las paces y la amistad con ellos, pero no le hicieron caso y decidieron seguir hacia el norte.

Cuando llegó al río Parao, desembarcó y fue recibido, pero al entrar en la aldea no encontró mujeres ni niños, lo que despertó sus sospechas. Los indios intentaron atacar a los barcos españoles, creyendo que estaban mal preparados, pero los encontraron preparados para defenderse y cuando Juan de Salcedo volvió con sus soldados, les obligó a retirarse a costa de grandes pérdidas.

Al día siguiente llegó a Dumaguac, ciudad de la misma provincia, donde fue bien recibido, pero tuvo que repeler un ataque de los indios del interior. Salcedo y sus hombres partieron el 12 de junio de 1572 para seguir explorando la costa occidental de Luzón.

Al llegar a la desembocadura del río Vigan, navegaron río arriba e intentaron desembarcar. Salcedo siguió navegando en busca del río Cagayán, que era el límite norte fijado por Legazpi para esta expedición. En Ilawag, los hombres, ya muy cansados, se negaron a continuar porque los moros de Manila les dijeron que los botes que llevaban eran demasiado pequeños para cruzar el cabo Boheador.

Ante la actitud de sus soldados, el capitán se negó a ir más al norte y se adentró en el río Elawag, donde se encontró con la hostilidad y no aceptó sus súplicas de paz. Consiguió entrar en una ciudad de cuatro mil casas, situada al borde de un barranco desde el que se veían muchas otras grandes ciudades, también hostiles.

Salcedo decide que es mejor retirarse

Salcedo decidió retirarse, pero durante ocho días no pudieron abandonar la barra a causa del mar embravecido.

Como el mal tiempo persistía y la comida ya escaseaba, Salcedo y ocho de sus soldados más enérgicos consiguieron entrar en un poblado donde tomaron muchas provisiones y se encontraron con el jefe indio que pidió perdón en nombre de todos los habitantes de la región.

Salcedo le recibió y le invitó a volver con los demás para hacer las paces, lo que hicieron al día siguiente, y tras explicarles las intenciones de los españoles, hicieron las paces y se sometieron. Le dijeron que la provincia se llamaba Barol y que tenía muchos pueblos ricos.

Salcedo regresó a Vigan, donde construyó una fortaleza en la que dejó una guarnición de veintisiete hombres al mando del alférez Hurtado, y fundó un pueblo al que llamó Fernandina, en honor al príncipe Fernando (1571-1578), hijo de Felipe II y primogénito de su cuarta esposa, Ana de Austria.

Con los diecisiete soldados que le quedaban volvió a intentar llegar a Cagayán. salió de Vigan el 24 de julio de 1572, dobló el cabo Boheador al segundo día y navegó por la costa hacia el este; encontraron el gran río Tulay, cuyas orillas estaban densamente pobladas, y se enteraron por los indios de que allí había oro y otros bienes preciosos, pero también mucho algodón, del que se hacían buenas telas, que vendían en China y Japón.

Al fracasar el intento de hacer la paz con los indios, volvieron al río Cagayán y sobrevivieron a una violenta tormenta que casi los derriba.

La vuelta a Manila

Salcedo emprendió entonces un difícil viaje de regreso a Manila, durante el cual estuvo a punto de ahogarse porque su barca había volcado y no sabía nadar; fue rescatado por los hombres de Moro de Manila que lo llevaron a las encomiendas de Francisco de León y, tras descansar dos días, continuó su viaje.

En la ciudad de Tagui, se enteró de que su abuelo había muerto dos días antes de una afección cardíaca. Se apresuró a avanzar lo más rápido posible y finalmente llegó a la capital, donde fue recibido por el gobernador en funciones Guido de Lavesaris y el sargento Martín de Goiti.

En una nueva expedición, salió de Manila con sólo 20 soldados y estableció la supremacía española en la provincia de Tarlac. Uno de los primeros actos de Guido de Lavesaris, sucesor de Legazpi, envá al capitán Juan de Salcedo con ciento veinte soldados a pacificar el río Bicol y la provincia de Camarines, donde vivían unas veinte mil personas.

Una nueva misión por el rey

Tenía la misión de poner todo bajo el dominio y vasallaje del rey de España con el menor daño posible; esto ocurrió en julio de 1573. En un informe anónimo del 16 de julio de 1574, se dice que Juan de Salcedo fue a Pangasinan con el gobernador de esa ciudad y envió sus soldados, servicios y bienes por mar.

El 22 de abril del mismo año, siguió por tierra con treinta soldados. Desde Pangasinan escribió que fue un viaje muy corto, durante el cual no pasó más de tres días y encontró dos pequeñas aldeas, un camino llano y mucha caza.

Además encontró el nacimiento del río Pangasinan, por el que descendieron hasta las aldeas mencionadas, que comenzaron a rendir homenaje a su majestad. Cuando Salcedo estaba en la provincia de Ilocos, envió una galera a la provincia de Cagayán en busca de provisiones; estaba tripulada por nueve indios y llevaba catorce españoles a bordo. Esta galera se encontró con el pirata Limahong, que se dirigía a Manila.

Flota pirata china
Flota pirata china

En esta escaramuza, el chino lo derrotó y se llevó un halcón de catorce quintales, que luego utilizó contra Salcedo en el asedio de Pangasinan. Cuando el sargento Francisco de Saavedra fue testigo de este suceso desde una aldea de la costa, Salcedo envió inmediatamente un mensaje sobre el peligro a Manila, prometiendo una ayuda rápida y eficaz.

Los mensajeros llegaron a Manila el 1 de diciembre de 1574. Dos días antes, el pirata había anclado detrás de la isla de Corregidor, que cerraba la entrada a la bahía, y desde allí había enviado a la costa a cuatrocientos soldados elegidos por orden de sus mejores capitanes y puestos bajo el mando de su general, el japonés Shioko.

Salcedo acude al auxilio de Manila

Juan de Salcedo acudió en ayuda de Manila, llevando consigo cincuenta arcabuceros. En seis días marchó más de 180 leguas, penetró en la ciudad y obligó a los chinos a retirarse, sufriendo grandes pérdidas. Limahong se fortificó en Pangasinan y construyó un fuerte de madera a orillas del río Lingayen.

El gobernador Lavezaris nombró a Juan de Salcedo como comandante de campo en lugar de Martín de Goiti, que había muerto en el primer ataque pirata.

El nuevo comandante de campo atacó a los chinos el 22 de marzo de 1575 y rodeó su fortaleza, pero no pudo evitar que los piratas construyeran suficientes barcos para volver a casa: escaparon la noche del 3 de agosto, aunque sufrieron grandes pérdidas, y los supervivientes partieron hacia China.

Como recompensa a sus numerosos servicios, Juan de Salcedo recibió el 14 de abril de 1574 las encomiendas de indios de Bantay y otras, también en Ilocos, con un total de más de mil indios .

Previamente, el 16 de noviembre de 1572, el gobernador Lavezaris le había concedido una encomienda en el río Tagurín (Ilocos) y otra en la provincia de Manila, en Tulea.

El número total de indios era de cuatro mil. Se unió así al selecto grupo de colonos y primeros conquistadores del país y se casó con una india filipina, que le dio un hijo al que llamó Pedro en honor a su abuelo paterno.

La muerte de Juan de Salcedo

Juan de Salcedo tenía dos hermanas casadas en México, a las que tomó a su cargo; para ello, tuvo que partir a Nueva España y tomar un permiso de dos años en Filipinas.

Redactó un testamento en Manila y se dirigió a su encomienda en Ilocos, donde sufrió una fiebre contagiosa que truncó su vida. Ésta legaba el resto de sus bienes a los indios de su encomienda tras pagar sus deudas.

Murió el 11 de agosto de 1576. Un año después, sus huesos fueron llevados a Manila y enterrados junto a los de su abuelo en el presbiterio de la iglesia de San Pablo, conocida como San Agustín.

Juan de Salcedo Conoce a Kandarapa su amor imposible

Esta historia de amor comienza en las orillas de un río. Instruido por su abuelo para formar alianzas con el rajá Lakandula, el líder tribal más poderoso de Tondo en ese momento, Salcedo partió a pie para llegar a los terrenos del palacio de Lakandula.

Antes de llegar a su destino, Salcedo se topó con un río caudaloso en el que las doncellas del pueblo se encontraban en pleno baño matutino. Cuando las doncellas vieron al intimidante joven, completamente ataviado con el traje de batalla, salieron corriendo, asustadas por su repentina aparición. Se marcharon todas menos una mujer.

Congelada por el miedo, Kandarapa, la sobrina del rajá Lakandula, se quedó en su sitio, mirando fijamente a la imponente aunque atractiva figura que tenía delante. Salcedo, por su parte, estaba inmensamente cautivado por la belleza de Kandarapa.

Según se cuenta, sintió como si el tiempo se detuviera porque estaba en presencia de una diosa bronceada. Sin embargo, Salcedo, como profesional que era, se despidió rápidamente de la bella doncella y volvió a su búsqueda… con los pensamientos de ella aún presentes en su mente.

Un amor imposible

Resulta que Kandarapa ya tenía un acuerdo matrimonial, iba a casarse con el rajá de Macabebe. Este rajá ya se había casado varias veces antes, según las costumbres de la sociedad. Su unión estaba destinada a consolidar la alianza entre los territorios de Lakandula y Macabebe.

Aunque hacía tiempo que había aceptado su destino, su breve encuentro le dejó una punzada en el corazón, pues sabía que era con Salcedo con quien quería estar.

Una vez completada su misión y cimentado el pacto con Lakandula, Salcedo expresó su intención de buscar una relación con la mujer de sus sueños, a pesar de las enormes diferencias entre sus culturas, sociedades e incluso sus orígenes religiosos.

Estaba decidido a superar todos estos obstáculos y a salvar cualquier barrera… todo por su amor. Kandarapa estaba encantada de conocer el apoyo de su tío, siempre y cuando ambos resolvieran primero los asuntos con el Rajá de Macabebe.

Salcedo informó a su Abuelo

Antes de hacer una visita al casi marido de su amada, Salcedo quiso informar primero a su abuelo de sus planes de casarse en persona. Para su desgracia, Miguel López de Legazpi estaba aparentemente horrorizado por todo el acuerdo.

Tenía grandes planes para su nieto favorito, planes que seguramente no incluían su compromiso con una mujer local, sin importar su linaje real. Para Legazpi, era importante que su nieto emparentara con la nobleza española. De esta manera, podría asegurarse «buenos cargos» en un futuro.

Con la esperanza de disuadir a su joven nieto, Legazpi ordenó a Salcedo que se aventurara en los confines de Filipinas. Ya que las disputas urgentes debían resolverse en las lejanas islas del archipiélago, según Legazpi.

El siempre obediente Salcedo no tuvo más remedio que acatar la orden dada por Legazpi. Después de todo, Legazpi seguía siendo su superior. Su Kandarapa se quedaría sola en Tondo.

Antes de separarse, Kandarapa colocó flores de loto en las manos de su verdadero amor, un símbolo de su fidelidad pura y eterna a Salcedo. Después de un abrazo que desearon que durara toda la eternidad, los dos siguieron sus caminos por separado, para no volver a encontrarse.

Puede que Salcedo y Kandarapa no terminaran como marido y mujer, pero su historia de amor eterno, un ejemplo temprano de un conmovedor encuentro intercultural, sigue vivo en nuestra memoria cultural.