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Miguel López de Legazpi

Tabla de contenidos

  1. ¬ŅQui√©n fue Miguel L√≥pez de Legazpi?
  2. Legazpi y su legado en las Filipinas
  3. Motivación y antecedentes del viaje de López de Legazpi
  4. Felipe II y Andrés de Urdaneta
  5. Objetivos de la expedición de Urdaneta y Legazpi
  6. Andrés de Urdaneta organiza la nueva expedición
  7. La expedición de Legazpi se hace a la mar
  8. El tornaviaje y la nao San Pedro.
  9. Una forma de gobierno ejemplar
  10. Legazpi y la conquista de Manila
  11. Conclusiones del legado de Miguel López de Legazpi

¬ŅQui√©n fue Miguel L√≥pez de Legazpi?

Miguel L√≥pez de Legazpi fue uno de los exploradores espa√Īoles m√°s grandes que nos ha dado la historia. El cual alcanz√≥ la fama por la hispanizaci√≥n de las Islas Filipinas y conseguir de manos de Urdaneta el tan ansiado tornaviaje.

Se cree que Legazpi pudo nacer aproximadamente en 1503 en la poblaci√≥n de Zum√°rraga. Se sabe que el origen de nuestro h√©roe era de la t√≠pica nobleza espa√Īola venida a menos. √Čl era un hidalgo con inquietudes que se decidi√≥ a realizar estudios de letrado.

Pasados los a√Īos se animar√≠a a dar el salto a Nueva Espa√Īa donde vivir√≠a unos 20 a√Īos. En este periodo de su vida se sabe que fue ocupando cargos de cierta responsabilidad y fue capaz de amasar una peque√Īa fortuna.

Eso si la aventura y la necesidad de su Rey le llevaron a vivir una aventura junto a Andrés de Urdaneta e iniciar la ocupación de las Islas Filipinas. La muerte le hallaría el 20 de agosto de 1572 tras una azarosa vida típica de la vida.

Legazpi y su legado en las Filipinas

Miguel López de Legazpi y Andrés de Urdaneta dirigieron una de las expediciones que mayor impacto ha tenido en la historia de la humanidad. No sólo consiguió abrir una ruta comercial y cultural entre Asia, América y Europa. También modificó la forma en la que veíamos el mundo y acerco civilizaciones que tan lejanas hasta ese momento.

Cuadro de Legazpi y Urdaneta al desembarcar. Fuente http://www.zumarragarraenfilipinas.com/

El Gale√≥n de Manila mantendr√≠a una ruta comercial entre las Islas Filipinas y el Virreinato de la Nueva Espa√Īa. El cual permiti√≥ que los espa√Īoles se asentaran e integraran en el el sureste asi√°tico.

Este proceso de asimilaci√≥n y conquista fue bastante pac√≠fico para los est√°ndares de la √©poca. A diferencia de lo que har√≠an los ingleses u holandeses, nuestros compatriotas ya dominaban las artes de la negociaci√≥n y asimilaci√≥n. Desde mi punto de vista, el imperio espa√Īol era la nueva Roma.

No debemos olvidar que la motivación más importante ya no era la de la riqueza, sino la de la evangelización. Esto provocó que el estamento clerical defendiera en todo el imperio los intereses de los más desfavorecidos. En muchos casos eran los pueblos indígenas, en las Islas Filipinas las órdenes religiosas llevaron esta misión con gran éxito.

De hecho y como prueba se puede observar como ya en 1611 los dominicos ya habían fundado la primera universidad de Asia, la Universidad de Santo Tomás.

Motivación y antecedentes del viaje de López de Legazpi

Para poder entender todo este interés por este rincón del mundo, debemos recordar la importancia que tenían las especias en aquellos tiempos. De hecho valían más que el oro y con el turco dominado el mediterráneo y cortando su comercio hubo que buscar otras rutas.

Espa√Īa se vio obligada a mirar al Oeste, este viaje nos llevo a hermanarnos con el continente americano. Aunque esto no era suficiente, y el viaje continuo hasta encontrarnos con As√≠a.

Llegar desde Nueva Espa√Īa no era f√°cil, pero volver parec√≠a imposible y muchos murieron buscando esa ruta segura mientras descubr√≠an los vientos y corrientes hasta entonces desconocidas.

La expedición de García Jofre de Loaysa y Juan Sebastián Elcano

Esta desgraciada expedici√≥n que le costar√≠a la vida a Elcano y Loaysa, es a d√≠a de hoy una gran desconocida para el gran p√ļblico. Si quieres saberlo todo sobre la misma aqu√≠ tienes el relato de sus haza√Īas en tres art√≠culos.

√Ālvaro de Saavedra y Cer√≥n y otras expediciones que intentaron el tornaviaje

Legazapi no fue el primero en llegar, de hecho antes que √©l ya se hab√≠an dado m√ļltiples intentos. Entre ellos podemos contar con el que realiz√≥ G√≥mez de Espinosa, el cual intento el tornaviaje cuando mientras Elcano daba la vuelta al mundo.

Otro caso es el de √Ālvaro de Saavedra el cual por ser familiar y de toda la confianza de Hern√°n Cortes se le encomend√≥ la misi√≥n de rescatar a Loaysa y Elcano. Adem√°s de establecer las rutas comerciales y log√≠sticas que se necesitaban para tener asentamientos permanentes en Asia.

Retrato de √Ālvaro de Saavedra Cer√≥n antecesor de Miguel L√≥pez de Legazpi en su intento del tornaviaje.
Retrato de √Ālvaro de Saavedra Cer√≥n

Su viaje de ida no fue f√°cil, siendo el √ļnico en alcanzar las islas Molucas. A pesar del golpe de moral que asesto su llegada a los portugueses, no fue suficiente… Saavedra intento por dos veces el viaje de vuelta a Nuevo Espa√Īa, pero no pudo pasar de Hawai. Tras esto ser√≠a capturado en su regreso a las islas de la Especier√≠a, muriendo preso en la localidad de Malaca.

También hubo otros desafortunados intentos como el que protagonizo Hernando de Grijalva o el intento de Bernardo de la Torre. Quizás de esta serie de intentos previos al de Legazpi el más conocido sea del de Ruy López de Villalobos.

Retrato de Ruy López de Villalobos
Retrato de Ruy López de Villalobos. Fuente http://frommalaga.blogspot.com

Villalobos llegar√≠a a Mindanao y a √©l se debe el nombre de Filipinas en honor al heredero de la corona Felipe II. Don I√Īigo Ortiz de Retes recibi√≥ la orden de Villalobos de hallar la forma de comunicar las Filipinas con el actual M√©xico en 1545, pero la expedici√≥n no fue bien.

Felipe II y Andrés de Urdaneta

Los portugueses llevaban la delantera y se encontraban bien asentados en su ruta africana hacia las islas de las Especias. Lo cual creaba una presi√≥n constante sobre los espa√Īoles para lograr su propia ruta que tanto se resist√≠a.

Retrato del Virrey Luis de Velasco
Retrato del Virrey Luis de Velasco. Fuente Wikipedia

Llegados a este punto, Felipe II ordena a Luis de Velasco, Virrey de Nueva Espa√Īa, que organice un expedici√≥n que tenga √©xito y consiga el tornaviaje. Su majestad conoc√≠a al guipuzcoano Andr√©s de Urdaneta, el cual ya en estos momentos ya era fraile y un referente mundial en lo que se refer√≠a a conocimientos de n√°utica y cosmograf√≠a. A pesar de la edad de Urdaneta, este recibi√≥ el encargo de organizar la expedici√≥n que preparar√≠a a conciencia para garantizar el √©xito.

Objetivos de la expedición de Urdaneta y Legazpi

M√°s all√° del archiconocido tratado de Tordesillas, Espa√Īa hab√≠a renunciado a sus derechos sobre las islas de la Especier√≠a con el tratado de Zaragoza. Aunque esto no significaba renunciar al archipi√©lago filipino.

Por esto el monarca espa√Īol ordeno la expedici√≥n con dos claros objetivos:

  1. Asimilar las Filipinas a la corona hisp√°nica, asegur√°ndose as√≠ el dominio del Pac√≠fico como un mar espa√Īol.
  2. Establecer la ansiada ruta de las Especias y rescatar a los supervivientes de las anteriores expediciones que pudieran hallar. Quiero rese√Īar que en las todas las misiones anteriores que intentaron el tornaviaje tuvieron como una de sus principales objetivos auxiliar a los compatriotas que se hallaran n√°ufragos y, o abandonados en aquellas lejanas tierras. En este caso tuvo la misi√≥n concreta de rescatar a los supervivientes de la expedici√≥n de L√≥pez de Villalobos.

Andrés de Urdaneta organiza la nueva expedición

Fray Andrés de Urdaneta contaba ya con una edad que ya no le permitía gestionar los asuntos como solía hacerlo. Así que tomó la determinación de contar con alguien de confianza que le auxiliara como jefe de la expedición le descargarse de numerosas tareas relativas a la organización.

Imagen de Fray Urdaneta y Miguel López de Legazpi bendiciendo la nueva tierra. encontrada.
Imagen de Fray Urdaneta bendiciendo la nueva tierra.

Para este cargo Urdaneta cont√≥ con alguien de su familia, con Don Miguel L√≥pez de Legazpi. El guipuzcoano Legazpi hab√≠a cursado estudios de leyes y adem√°s hab√≠a ejercido cargos p√ļblicos en su Zumarraga natal. Con esta experiencia viajar√≠a a la Nueva Espa√Īa en 1528 donde prosigui√≥ con su brillante carrera administrativa:

  • Escribano mayor del cabildo de M√©xico.
  • Escribano de la casa de la moneda.
  • Secretario del Santo Oficio.

Esta fulgurante carrera en la administraci√≥n se vio acompa√Īada del √©xito de sus iniciativas empresariales, llegando a acumular numerosas posesiones en la mism√≠sima ciudad de M√©xico y Michoac√°n.

Todo esto le hacía un candidato perfecto por su capacidad de gestión y de confianza por ser familia. No cabe duda que nuestro querido fraile agustino no se equivoco. Legazpi en aquellos momento era un valor seguro para la corona hispánica.

Las misiones de Miguel López de Legazpi

Una vez aceptada la misión que le había encomendado Urdaneta, Legazpi tuvo que encargarse de fletar la que sería su flota. Esto no sólo implicaba a los barcos, sino que también necesitaba una dotación experta y todas la vituallas e impedimentas necesarias para atravesar el océano Pacífico.

C√≥mo adem√°s ten√≠a encomendado el asentarse y establecer la cristiandad en aquellas islas, la carga log√≠stica, de soldados e impedimenta militar y colonos no ser√≠a peque√Īa. El premio para esta empresa tan arriesgada era el de ser Gobernador, General y Almirante de todo los descubierto y conocido. Aunque se le acabar√≠a reconociendo como Adelantado de Filipinas.

Legazpi invirtió casi toda su fortuna en la expedición a las Filipinas

Los títulos y prebendas que le ofrecía su rey eran cuantiosas, pero no era menor el desembolso que tenía que hacer para que esta expedición pudiera zarpar.

Simplemente en la flota que alisto ya val√≠a todo un Potos√≠… Esta se compuso de:

La nao capitana tenía el nombre de San Pedro y era de unas 500 toneladas aproximadamente. Esta nao tuvo como piloto a Esteban Rodríguez.

La otra nao, la almiranta, fue la nao San Pablo cuyo tonelaje era menor a la de la capitana. La Nao San Pablo desplazaba algo más de unas 300 toneladas y contaba como Capitán y segundo jefe de la expedición con Mateo del Saz.

Como indiqu√© anteriormente tambi√©n le acompa√Ī√≥ el patache San Juan de Letr√°n el cual desplazaba unas 80 toneladas. Su Capit√°n fue Juan de la Isla que llevaba como piloto a su hermano Rodrigo.

El √ļltimo patache fue el San Lucas el cual est√° rodeado por el misterio. Por un lado se dice que se dejo arrastrar por la infamia y que desertar√≠a al poco de iniciarse la expedici√≥n con sus 40 toneladas de desplazamiento. Otra versi√≥n que se perdi√≥, llegar√≠a a las Filipinas y ser√≠a la primera nave en realizar el tornaviaje. Fuera cual fuera su verdadera historia su capit√°n fue Alonso de Arellano.

Tambi√©n contaban con un peque√Īo bergant√≠n de remos, el cual iba con la San Pedro y lo auxiliaba a la hora de transmitir todas las comunicaciones y √≥rdenes.

Otros cargos reales de la expedición de Legazpi Filipinas

Aunque Legazpi y Urdaneta eran los notables de la expedición, hubo que cubrir muchos puestos con gente de gran valía. Guido de Labezarri sería el sucesor de Legazpi en los grandes cargos.

Miguel López de Legazpi también se acordó de cuidar a su familia y nombraría a Felipe de Salcedo Legazpi, su nieto, como capitán de su guardia personal.

Andr√©s de Urdaneta a su vez se llevo a un par de compa√Īeros agustinos que le auxiliar√≠an en su complicada tarea:

  • Andr√©s de Aguirre hab√≠a sido compa√Īero de expedici√≥n de Urdaneta en la expedici√≥n de Loaysa y Elcano. √Čl se hab√≠a convertido en un experto en los derroteros a seguir por aquellas aguas… Adem√°s sumaba m√°s de 10 a√Īos de experiencia navegando por el Pac√≠fico.
  • Francisco de Rada, era un afamado cosm√≥grafo que se quedar√≠a para auxiliar a los Legazpi cuando Urdaneta regresase en busca de la ruta segura a la Nueva Espa√Īa, la que ser√≠a la ruta de Urdaneta.

La expedición de Legazpi se hace a la mar

En la ma√Īana del 21 de noviembre de 1564 la expedici√≥n de Legazpi se har√≠a a la mar desde el puerto de Barra de Navidad (Jalisco). La flota pondr√≠a rumbo a Nueva Guinea, pero no ser√≠a hasta navegadas un centenar de leguas no sabr√≠an sus √≥rdenes reales.

Una vez superada la distancia de no retorno, pudieron abrir los sobres lacrados con las √≥rdenes. En estos se especificaba que deb√≠an ir a las Islas Filipinas, tras lo que modificaron su rumbo y se invocaron al Se√Īor.

Con el paso de los meses llegarían los primeros descubrimientos e islas ya conocidas. En este viaje se descubrieron:

  • Las islas de los Barbudos o Islas Marshall.
  • Las islas de los Placeres.
  • Las islas de los P√°jaros.
  • Islas de los Corrales.
  • Islas de los Jardines.

No cabe duda que seg√ļn se acumulaba la fatiga por la traves√≠a, cada nueva isla recib√≠a el nombre de aquello que evocaba a estos exploradores… Pero tambi√©n pasaron por las Islas de los Ladrones (islas Marianas) y aprovechar√≠an ara hacer una parada en la isla de Guam.

Islas de los ladrones vista por Miguel López de Legazpi
Islas de los ladrones

Para febrero de 1565 ya hab√≠an llegado a las Filipinas, recorriendo las islas de Bohol, Leyte, Limasawa, Samar, Ibalo y Camig√ļn. Seguir√≠an por las de Siquijor, Ceb√ļ, Negros y Mindanao. De todas estas consideraron que la de Ceb√ļ ofrec√≠a las mejores condiciones para el primer asentamiento hispano, el conocido como Villa de San Miguel.

El tornaviaje y la nao San Pedro.

Los protagonistas del tornaviaje serían la nao San Pedro, El nieto Felipe Salcedo de Legazpi que estaría al mando y Andrés de Urdaneta que era el cerebro de la expedición.

Urdaneta aplico todo lo que aprendi√≥ en sus a√Īos de guerra en las Molucas y junto a su meticulosa preparaci√≥n hicieron de la vuelta algo f√°cil. No tuvo ninguna baja, ni presencia del temido escorbuto…

Cuando llegaron a Acapulco, su √©xito supuso que la Espa√Īa de Felipe II se abriera a Asia. Al poco de llegar, zarparon 3 galeones con colonos, misioneros y soldados para reforzar a Legazpi. esta expedici√≥n estaba bajo el mando de Juan de la Isla que llevaba las prebendas reales que Legazpi se hab√≠a ganado con tanto esfuerzo. Nuestro h√©roe ya era adelantado de las islas de los Ladrones.

Una forma de gobierno ejemplar

Miguel L√≥pez de Legazpi y su otro nieto Juan de Salcedo continuaron explorando el archipi√©lago. Legazpi hab√≠a hecho suyas todas las lecciones aprendidas del trato con los ind√≠genas en Nueva Espa√Īa. Lo que le hizo buscar y forjar un pacto con el rey de la Isla de Ceb√ļ.

Su método de asimilación de las oblaciones nativas era sencillo:

  1. Desembarcaba y compraba víveres a los nativos.
  2. Llegaba a un trato para tomar posesi√≥n de la tierra en acuerdo mutuo para el rey de Espa√Īa.
  3. Supo aprovechar el odio que los nativos tenían a los portugueses para mostrar que ellos no eran así.
  4. Sabía posicionarse en las guerras locales.
  5. Daba protección y respetaba a los indigenas.

Se puede decir que Legazpi tenía dos manías que hacía órdenes; una era la guerra sin cuartel a los piratas y la segunda el respeto a los Filipinos.

Una vez asentado en la isla de Ceb√ļ, ir√≠a desarrollando de manera organizada la expansi√≥n por el resto de las islas. Eso s√≠, la empresa no fue sencilla, tuvo que hacer frente a una revuelta interna y a dos ataques portugueses.

Pero todos los males pasaron cuando vieron llegar a los refuerzos llegados desde Nueva Espa√Īa. Gracias a estos, Legazpi pudo continuar con su proyecto de encomiendas a la americana.

Su gobierno fue eficiente y justo, replicando las instrucciones generales recibidas por Felipe II. En estas se detallaba hasta como deb√≠an de ser las ciudades. Se dec√≠a que estas ser√≠an dobles, la interior para los espa√Īoles y la externa para los nativos. Tambi√©n defin√≠a la existencia de dos alcaldes, unos doce concejales y un secretario.

Legazpi y la conquista de Manila

Una vez estabilizada la situación y controladas las islas de Mindoro, Panay y Masbate Legazpi se marcó como objetivo la isla de Luzón. En Mindoro salvó de la esclavitud a un grupo de chinos cautivos, Sabía que estas acciones de poder blando le abrirían el mercado chino.

Manila se encuentra en las isla de Luzón y por aquel momento ya era un enclave comercial bastante prospero de los musulmanes. Lo cual Miguel López de Legazpi no podía permitir, había que arrebatárselo.

Para cumplir esta misi√≥n cont√≥ con su nieto Juan de Salcedo Legazpi y el famoso artillero Mart√≠n de Goiti. Estos llegar√≠an a la bah√≠a de Manila en el a√Īo de 1570. Al principio siguieron el plan habitual, acampar en la costa para ir mejorando las relaciones con los nativos hasta conseguir un pacto.

Retrato de Martín de Goiti
Retrato de Martín de Goiti

La situaci√≥n no fue del todo bien… Goiti hab√≠a hab√≠a dicho que no estar√≠an mucho tiempo, pero esa no era la intenci√≥n. Un d√≠a Goiti junto a 300 hombres de armas se dirigi√≥ al interior de la isla en direcci√≥n a Tondo.

En Tondo los esperaban varios miles de guerreros preparados para el combate. Aunque eso no fue suficiente para los espa√Īoles, las fuerzas moras dirigidas por Matanda Suleiman fueron derrotadas. Tras esto, Goiti ejecuto a aquellos que no aceptasen la soberan√≠a de Felipe II y la Corona Hisp√°nica. Tras esta victoria se dirigir√≠an hacia el r√≠o Pasig hasta llegar a la plaza de Manila la que caer√≠a el 6 de junio de 1570.

La toma de Manila no fue el final

Si bien la toma de Manila fue otro √©xito m√°s, no significo el fin de la pacificaci√≥n de las islas. Los espa√Īoles que a√ļn quedaban se vieron obligados a fortificar su posici√≥n para resistir el empuje de las revueltas de los pueblos nativos vecinos por casi un largo a√Īo.

La fortaleza Santiago cumplió su propósito, pero no era suficiente . de hecho algunos camaradas tuvieron que ir al cobijo que les ofrecían las naves que tenían en la bahía de Manila.

Al final todo se soluciono mediante un acuerdo de paz entre Miguel L√≥pez de Legazpi, el cual se encontrar√≠a con la muerte tan s√≥lo un a√Īo despu√©s (1572) en esta misma ciudad.

Martín de Goiti y su obra en Manila

Martín de Goiti trabajo los que serían las bases de la futura capital de las islas Filipinas, sin olvidar su labor de conquista y asimilación de nuevos territorios de la isla.

Entre 1571-1573, Mart√≠n de Goiti, explorar√≠a Pangasinan, Pampanga, fundando varias poblaciones en la isla de Luz√≥n. En aquel momento, tan s√≥lo Jol√≥ y Mindanao hab√≠an quedado fuera del alcance de la monarqu√≠a espa√Īola.

El ataque de los piratas chinos

Aunque a muchos le parezca que la piratería era sólo cosa de ingleses y holandeses, los asiáticos no se les quedaban a la zaga. De hecho, nuestros compatriotas hispanos tuvieron que defenderse de una invasión pirata en toda regla.

Flota de piratas chinos
Flota de piratas chinos. Fuente https://relatosehistorias.mx

Martín de Goiti tuvo que dirigir la defensa contra los más de 3.000 piratas chinos liderados por el temible Lim ah Hong, que asediaría al fuerte de Santiago y la plaza Manila en 1574.

Goiti fue asesinado por Lim ah Hong, que masacr√≥ tambi√©n a gran parte de los espa√Īoles que hab√≠a en la ciudad. El fuerte de Santiago y Manila hab√≠an ca√≠do.

Pero la alegr√≠a para el chino no durar√≠a mucho, pues los refuerzos provenientes de Vig√°n y Ceb√ļ no tardaron en llegar y estos bajo el mando del Nieto de Miguel L√≥pez de Legazpi consiguieron expulsarlos de Manila.

Los chinos se replegaron e hicieron fuertes en Pangasinan. Salcedo no los iba a dejar tan tranquilos y se dirigió hacia ellos. Era ya 1575 cuando tras tres meses de sitio a la plaza ocupada por los piratas, ésta cae por la fuerza.

No hubo piedad y los piratas fueron quemados junto a sus naves, no siendo una excepción la vida del malvado Lim ah Hong.

Conclusiones del legado de Miguel López de Legazpi

Si muchos fueron los logros conseguidos en esta expedici√≥n creo que el respeto a las poblaciones nativas es el m√°s importante. La forma de forjar un imperio no es sencilla, ni amable. Aunque ciertamente si que existi√≥ una formula espa√Īola de la que la familia Legazpi fueron adalides de las mejores formas.

Miguel López de Legazpi tuvo la mente preclara y supo cultivar las que serían las semillas de las relaciones comerciales con china. Las cuales junto al galeón de Manila acabarían configurando la primera globalización que vivió la historia.

Creo que es justo rese√Īar que las islas Filipinas no eran un ente homog√©neo en siglo XVI y que la presencia espa√Īola acabo con muchas guerras y rencillas internas. Esto hizo que el espa√Īol pronto se convirtiera en lengua Franca en el archipi√©lago, del mismo modo que lo fue el Castellano en la Espa√Īa medieval.

Por otro lado, los misionero y las √≥rdenes religiosas jugaron un papel de intermediaci√≥n, apagando viejos conflictos, evangelizando y ense√Īando a los nativos. Tanto es as√≠ que no tardar√≠a en crearse una urbanizaci√≥n y unas redes de comunicaci√≥n en las islas nunca antes vistas. Es m√°s, en 1611, los hermanos dominicos fundar√≠an a la primera universidad cristiana de Asia, la Universidad de Santo Tom√°s de Manila.

El archipi√©lago se convertir√≠a en un n√ļcleo de la intensa vida comercial, pues centraliz√≥ el tr√°fico con el sudeste asi√°tico, que posteriormente zarpaba hacia la Nueva Espa√Īa en la ruta del Gale√≥n de Manila o Carrera de las Indias Orientales.  Durante los m√°s de trescientos las Filipinas fueron el nodo log√≠stico para el comercio de Siam, China, Jap√≥n y los reinos malayos. Todo esto lo empez√≥ Miguel L√≥pez de Legazpi que no debemos olvidar