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Alonso del Castillo: Un explorador charro con Cabeza de Vaca

Probablemente una de las m√°s grandes haza√Īas del mundo, ca√≠da como tantas realizadas por espa√Īoles en el olvido. Los cuatro protagonistas de √©sta √©pica historia, entre los que se encontraba Alonso, tuvieron que sobrevivir al naufragio de su barco frente a las costas de Texas, mientras participaban en una fracasada expedici√≥n a Florida promovida por el Gobernador P√°nfilo de Narv√°ez en el a√Īo de 1527.

Alonso del Castillo Maldonado fue uno de los hijos del Sol que junto a Cabeza de Vaca, el bueno de Esteban Dorantes y su amigo Andrés Dorantes de Carranza recorrió la inmensidad de Norte América. Soldado, esclavo, curandero o nigromante son cosas sencillas de alcanzar cuando servías con valor a tu rey.

√ćndice

Biografía de Alonso del Castillo Maldonado

Alonso del Castillo naci√≥ en la bella ciudad de Salamanca. Alonso era hijo de un  afamado m√©dico y de Aldonza Maldonado, ambos  eran miembros de la nobleza espa√Īola. Como hidalgo que era, hab√≠a sido bien educado, aunque carec√≠a de las riquezas que podr√≠amos imaginarnos.

Por esto, Castillo Maldonado se decidi√≥ a buscar la fortuna y la fama en ese Nuevo Mundo lleno de oportunidades. De hecho, se ofreci√≥ como voluntario en la  expedici√≥n de P√°nfilo de Narv√°ez en 1527 como capit√°n. Lo que es seguro, es que nadie se podr√≠a imaginar las penurias y aventuras que estaba a punto de vivir.

Zarpa la Flota de Narv√°ez

La flota se hizo a la mar en Sanl√ļcar de Barrameda un 17 de junio de 1527. √Čsta estaba formada por cinco naves y  una fuerza de seiscientos hombres bajo el mando de P√°nfilo de Narv√°ez.

Tras varias semanas  navegando las aguas del Atl√°ntico, la expedici√≥n hizo escala en la isla de La Espa√Īola. √Čsta parada era imprescindible para poder aprovisionarse de v√≠veres e impedimenta para su siguiente etapa, la Florida.

Pánfilo se había decidido a alcanzar la Florida. Al zarpar, una de las naos estaba bajo el mando conjunto del bejarano Andrés Dorantes y el salmantino Alonso del Castillo Maldonado.

Por desgracia una tormenta los hizo ir sin gobierno hacia la bahía de Tampa. Allí, las fuerzas(en contra del parecer de Cabeza de Vaca y de Alonso del Castillo), se dividieron.

Las naos y carabelas irían caboteando la costa en dirección al Panuco (oeste del citado golfo de México). La idea era que encontraran un buen puerto en el que esperar a Pánfilo y sus hombres. Narváez pensaba que podría alcanzarlos, cosa que nunca sucedería.

Castillo Maldonado formaba parte de los 300 hombres que se quedaron en tierra con Narváez. Estos conseguirían abrirse paso a duras penas, atravesando trabajosamente pantanos y manglares. Cansados, llegarían a una aldea indígena conocida como Apalache.

Los ind√≠genas no recibieron amistosamente a los capitanes salmantinos. El hostigamiento a las fuerzas espa√Īolas se fue incrementando y con el las bajas. Ante lo delicado de la situaci√≥n, Narv√°ez orden√≥ volver a la costa. Los hombres restantes y con medios de fortuna consiguieron construir cinco barcazas con las que navegar por la costa del golfo.

Los más afortunados consiguieron llegar a una isla en las inmediaciones de Galweston que sería bautizada como Mala suerte, Malhado. Narváez había desaparecido en la mar y los salmantinos tomaron el mando de la exiguas fuerzas.

Entre los supervivientes del naufragio estaban Andr√©s Dorantes, su esclavo  Estebanico, √Ālvar N√ļ√Īez Cabeza de Vaca y el propio Alonso del Castillo Maldonado.

Una traves√≠a de 7 a√Īos

Al encontrarse con los nativos de la región, estos los tomaron prisioneros al instante. De esta forma se convirtieron en esclavos de una tribu nativa del suroeste de los Estados Unidos.

Castillo y su hombres. fuente: https://hispanememento.blogspot.com/

En Texas, Alonso vivi√≥ con ellos, ense√Īando a los ind√≠genas las bases del cristianismo. Us√≥ distintas oraciones y palabras de aliento para transmitir su mensaje. Adem√°s, Alonso del Castillo y Cabeza de Vaca comenzaron a creer y hacer creer que eran curanderos.

Pasaron casi 7 a√Īos en los que Alonso se encontr√≥ a m√ļltiples tribus nativas de toda la zona. Hubo un momento en el que √©l y sus compa√Īeros lograron escapar. Su √ļnica opci√≥n era huir hacia el interior de Texas, lo que les llevar√≠a a conocer distintas ciudades m√≠ticas.

Durante esos a√Īos se ganaron la amistad de algunas tribus ind√≠genas, ya que ejerc√≠an de curanderos. Su fama se disparar√≠a en la regi√≥n cuando Cabeza de Vaca consigui√≥ extraer sin ning√ļn tipo material m√©dico la punta de una flecha que un ind√≠gena ten√≠a clavada cerca del coraz√≥n.

A Castillo se le atribuye la introducción de la curación por la fe entre los indios de la costa. Su ritual consistía en oraciones y palabras de aliento a los indígenas afectados, que muchas veces le daban resultado y granjeaban popularidad.

A pie, despu√©s de mucho tiempo, lograr√≠an llegar a Nuevo M√©xico y, finalmente a Chihuahua en 1535. Su paso por Sonora fue importante, pues all√≠ fue donde supieron de la existencia de una villa espa√Īola que se encontraba en el sur.

As√≠ fue como finalmente llegaron a Sinaloa. Un a√Īo despu√©s, encontr√°ndose con los espa√Īoles al norte de Culiac√°n. En ese momento, Alonso del Castillo junto a sus compa√Īeros hab√≠an vivido una experiencia √ļnica. Sin duda hab√≠an hecho historia.

Además eran poseedores de una información de extraordinario valor, pues en su recorrido de más de 10.000kms habían conocido a las gentes del lugar, su organización, economía, fuerza, idiomas y costumbres.

Hay que reconocerles que si al principio huyeron, con el paso del tiempo y los km,s su fama llegó a ser tan grande que los nativos acudían a ellos en procesión para pedirles su favor.

Viaje de Alonso del Castillo a la Nueva Espa√Īa

La llegada de los n√°ufragos fue contada y llego a los o√≠dos del gobernador de Nueva Galicia, Nu√Īo de Guzm√°n. √Čste se encarg√≥ de proporcionarles todo lo que necesitaban y se encarg√≥ de enviarlos a Ciudad de M√©xico para rendir informes.

En dicho lugar se presentaron a Antonio de Mendoza y Pacheco, el virrey de Nueva Espa√Īa. Cada n√°ufrago se separ√≥ y sigui√≥ un camino muy dispar. Castillo se cas√≥ y fue beneficiario de la encomienda de su mujer en Tehuac√°n, Puebla.

En el a√Īo 1541 se dirigi√≥ a Espa√Īa para dar resoluci√≥n a su herencia porque su padre hab√≠a muerto. Tras esto, regres√≥ a Am√©rica y se ubic√≥ de forma permanente en Nueva Espa√Īa.

Para 1547 Alonso de Castillo fue testigo de un juicio donde rindi√≥ cuentas de sus a√Īos de servicio. As√≠ pudo probar su estado de pobreza y reclamar una pensi√≥n a su majestad.

√öltimos a√Īos de vida

Dos a√Īos antes de embarcarse a Espa√Īa, en 1545, Alonso del Castillo era el tesorero de Guatemala. Sin embargo, al viajar, tuvo que dejar de ejercer como tal para encargarse de sus asuntos familiares y de herencias.

Cuando regresó y se presentó en el juicio, posteriormente mantuvo una vida calmada junto a su familia. No se tiene fecha exacta de su muerte, pero se estima que fue a finales de la década de 1540.

Aunque su expedici√≥n a Am√©rica no tuvo mucho √©xito, si lo tuvo su papel como explorador de aquella tierra ignota. Adem√°s se encarg√≥ de ense√Īar a los nativos americanos la cultura hispana y el catolicismo, lo cual tuvo mucho impacto y reconocimiento en la cultural local.

Nunca quiso volver a estar en expediciones, pero eso no hizo que fuese menos importante. De hecho, esto se demuestra con el cargo que tuvo como tesorero.

Por encima de todo, para Alonso del Castillo siempre fue importante su familia y a ella se dedic√≥ de pleno en sus √ļltimos a√Īos de vida.