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El segundo viaje de Colón

Cristóbal Colón regresó de su primer viaje en marzo de 1493, habiendo descubierto el Nuevo Mundo, aunque no lo sabía. Seguía creyendo que había encontrado unas islas inexploradas cerca de Japón o China y que era necesario seguir explorando.

Su primer viaje fue un poco fallido, ya que perdi√≥ uno de los tres barcos que le hab√≠an confiado y no trajo mucho oro ni otros objetos de valor. Sin embargo, trajo a un grupo de ind√≠genas de la isla La Espa√Īola y logr√≥ convencer a la corona espa√Īola de que financiara el segundo viaje de descubrimiento y colonizaci√≥n.

√ćndice

Preparativos para el segundo viaje

El segundo viaje iba a ser un proyecto de colonización y exploración a gran escala. Colón recibió 17 barcos y más de 1.200 hombres. En este viaje se incluyeron, por primera vez, animales europeos domesticados como cerdos, caballos y ganado.

Las √≥rdenes de Col√≥n eran ampliar el asentamiento en La Espa√Īola, convertir a la poblaci√≥n ind√≠gena al cristianismo, establecer un puesto comercial y continuar sus exploraciones en busca de China o Jap√≥n. La flota zarp√≥ el 13 de octubre de 1493 y lleg√≥ a tiempo, avistando tierra firme por primera vez el 3 de noviembre.

Retrato del almirante tras el segundo viaje de Colón.

La flota hizo escala en la Isla de Gran Canaria, La Gomera y El Hierro. El 11 de octubre continuaron y se lanzaron a cruzar el atl√°ntico navegando  Esta navegaci√≥n les llev√≥ unos 22 d√≠as, llegando el 3 de noviembre a la isla Dominicana, en el mar Caribe.

Dominica, Guadalupe y las Antillas

La isla avistada por primera vez fue bautizada por Colón con el nombre de Dominica, nombre que conserva hasta hoy. Colón y algunos de sus hombres visitaron la isla, pero estaba habitada por feroces caribes y no se quedarían mucho tiempo.

Siguiendo adelante, descubrieron y exploraron varias islas peque√Īas, como Guadalupe, Montserrat, Redondo, Antigua y varias otras de las cadenas de las Islas de Sotavento y las Antillas Menores. Tambi√©n visit√≥ Puerto Rico antes de regresar a La Espa√Īola.

La Espa√Īola y el destino de La Navidad

Col√≥n hab√≠a hecho naufragar una de sus tres naves el a√Īo de su primer viaje. Se vio obligado a dejar a 39 de sus hombres en La Espa√Īola, en un peque√Īo asentamiento llamado La Navidad. Al regresar a la isla, Col√≥n descubri√≥ que los hombres que hab√≠a dejado hab√≠an violado a las mujeres ind√≠genas y enfurecidas a la poblaci√≥n.

Los ind√≠genas atacaron el asentamiento y mataron a los europeos hasta el √ļltimo hombre. Col√≥n, consultando a su jefe ind√≠gena aliado Guacanagar√≠, culp√≥ a Caonabo, un jefe rival. Col√≥n y sus hombres atacaron, derrotando a Caonabo y capturando y esclavizando a muchos de los habitantes a cambio de fortalecer la alianza y asegurar su situaci√≥n.

Isabella

Col√≥n fund√≥ la ciudad de Isabela en la costa norte de La Espa√Īola y pas√≥ los cinco meses siguientes estableciendo el asentamiento y explorando la isla. Construir una ciudad en una tierra calurosa y con provisiones inadecuadas es un trabajo duro, y muchos de los hombres enfermaron y murieron.

Poco despu√©s envi√≥ una expedici√≥n al mando de Alonso de Ojeda, en busca de oro y el 20 de enero regres√≥ con buenas noticias. A finales de enero regresaron hacia Espa√Īa unos 400 hombres en 12 barcos, al mando iba Antonio Torres, quien llev√≥ oro, especias y cartas de Col√≥n para los Reyes Cat√≥licos.

El 12 de marzo se inicia una expedición a la región de Cibao, donde fundó el fortín de Santo Tomás y dejó 50 hombres pero no tuvieron mucha suerte, entonces preparó 3 barcos para una expedición a Cuba.

Ruta seguida en el segundo viaje de Colón.

La situaci√≥n se tronaba desesperada en el asentamiento, lleg√°ndose al punto de que un grupo de colonos, liderados por Bernal de Pisa, intent√≥ capturar varios barcos, huir y volver a Espa√Īa.

Colón se enteró de la revuelta y castigó a los conspiradores. El asentamiento de Isabel permaneció pero nunca prosperó. Se abandonó en 1496 en favor de un nuevo emplazamiento, el actual Santo Domingo.

Cuba y Jamaica

En abril, Colón dejó el asentamiento de Isabel en manos de su hermano Diego y se dispuso a seguir explorando la región. Llegó a Cuba (que había descubierto en su primer viaje) el 30 de abril y la exploró durante varios días antes de dirigirse a Jamaica el 5 de mayo.

Col√≥n sali√≥ de Cuba el 3 de mayo y ancl√≥ en Jamaica dos d√≠as despu√©s. Los indios eran hostiles, y como a√ļn no hab√≠a encontrado tierra firme, sali√≥ de Jamaica el 13 de mayo, regresando a Cuba al d√≠a siguiente. Explor√≥ la costa sur de Cuba y varias islas cercanas, incluida la Isla de la Juventud (La Evangelista), antes de regresar a La Espa√Īola el 20 de agosto.

Para a finales de septiembre, Col√≥n estaba gravemente enfermo y su tripulaci√≥n abandon√≥ las exploraciones y regres√≥ a la colonia de La Isabela. Envi√≥ una carta a los monarcas de Espa√Īa proponiendo esclavizar a algunos de los pueblos nativos, concretamente a los caribes.

Aunque su petici√≥n fue rechazada por la Corona, en febrero de 1495 Col√≥n tom√≥ como esclavos a 1600 arawak. 560 esclavos fueron enviados a Espa√Īa; 200 murieron en el camino, probablemente por enfermedades varias. Tras un proceso judicial, los supervivientes fueron liberados y se orden√≥ su env√≠o a casa.

Otros de los 1.600 se quedaron como esclavos para los colonos de América. Pasó las siguientes semanas explorando los traicioneros bajíos que rodean Cuba y buscando en vano la tierra firme. Desanimado, regresó a Isabel el 20 de agosto de 1494.

Colón como gobernador

Col√≥n hab√≠a sido nombrado gobernador y virrey de las nuevas tierras por la corona espa√Īola, y durante el siguiente a√Īo y medio intent√≥ cumplir con su trabajo. Desgraciadamente, Col√≥n era un buen capit√°n de barco pero un p√©simo administrador, y los colonos que a√ļn sobrevivieron llegaron a odiarle.

El oro que se les había prometido nunca se materializó y Colón se quedó con la mayor parte de la poca riqueza encontrada. Después de una serie de combates con los nativos se dedicó a levantar fuertes mientras seguía buscando oro, lo cual no le fue muy bien.

El descontento continuó creciendo y las quejas llegaron a la corona que ante la imposibilidad de conocer el verdadero estado de las Indias, decidió enviar un comisario especial para que investigara e informara a los reyes directamente.

Eligieron a Juan de Aguado, que hab√≠a acompa√Īado a Col√≥n en su primer viaje y con el que siempre hab√≠a mantenido relaciones amistosas.Aguado lleg√≥ a Isabel en octubre de 1495, mientras Col√≥n estaba ausente en vieja de exploraci√≥n.

C√≥mo la situaci√≥n no mejoraba, zarpar√≠a de la Isabela el 10 de marzo de 1496 con dos barcos (la Ni√Īa y la Santa Cruz) rumbo a la pen√≠nsula. Dejar√≠a como gobernador a su hermano Bartolom√© Col√≥n y como alcalde a Francisco Roldan.

Sus suministros se agotaban, por lo que volv√≠a para pedir m√°s recursos y as√≠ mantener viva los nuevos emplazamientos de la corona que estaban en apuros, si bien tambi√©n iba a reforzar su posici√≥n y aclarar las crecientes dudas sobre su gesti√≥n.  La flotilla con el almirante llegar√≠a a C√°diz el 11 de junio de 1496.

El inicio y el fin del tráfico de indígenas esclavizados

El segundo viaje de Col√≥n promet√≠a vez m√°s oro y rutas comerciales que no llegaban y no quer√≠a volver a Espa√Īa con las manos vac√≠as. As√≠ que trajo consigo a muchos ind√≠genas esclavizados, lo cual iba en contra de la fe y los principios  de la Espa√Īa de la √©poca.  La reina Isabel la Cat√≥lica, horrorizada, decret√≥ que los ind√≠genas del Nuevo Mundo eran s√ļbditos de la corona espa√Īola y, por tanto, no pod√≠an ser esclavizados. Lo cual marc√≥ un hito mundial para la √©poca.

Importancia histórica del segundo viaje

El segundo viaje de Col√≥n marc√≥ el inicio  de un proceso que acabar√≠a integrando a los territorios americanos como virreinatos, capitan√≠as, etc. en igualdad con los territorios europeos de la corona hisp√°nica.

Es cierto que el modelo que traía en mente Colón para el Nuevo Mundo era el de las factorías portuguesas y modelo genovés. Si bien este no duraría mucho.

Al establecer un punto de apoyo permanente, Espa√Īa dio los primeros pasos hacia su poderoso imperio de los siglos venideros. Este imperio que se construy√≥ con el oro y la plata del Nuevo Mundo, con el mestizaje y la integraci√≥n de los pueblos en una comunidad jur√≠dicamente garantista. Tanto fue as√≠ que no ser√≠a hasta el S.XX cuando muchas naciones europeas alcanzaron este nivel de integraci√≥n… Aunque ese es otro tema que tocaremos en otros art√≠culos.

Como consecuencia de Col√≥n los ind√≠genas esclavizados que trajo Col√≥n, se provoc√≥ que se ventilara abiertamente la cuesti√≥n de la pr√°ctica de la esclavitud en el Nuevo Mundo. La reina Isabel decidi√≥ que sus nuevos s√ļbditos no pod√≠an ser esclavizados.

La reina Isabel gracias a estas medidas, consigui√≥ salvar la diversidad racial del nuevo continente, al menos donde los ind√≠genas estaban bajo la protecci√≥n espa√Īola.

Es cierto que hubo una reducci√≥n muy importante de la poblaci√≥n, en un 80% entre 1492 y mediados del siglo XVII, debido a la llegada de enfermedades del Viejo Mundo. Este hecho preocupo a los monarcas hispanos que impulsaron la construcci√≥n de hospitales y facultades de medicina para igualar la calidad de vida de aquellas provincias a las europeas. De hecho Carlos IV llego a sufragar la primera campa√Īa de vacunaci√≥n mundial y gratuita mediante la expedici√≥n Balmis.

Volviendo con el bueno de Col√≥n, muchos de los que navegaron con √©l en su segundo viaje pasaron a desempe√Īar papeles muy importantes en la trayectoria de la historia del Nuevo Mundo. Estos primeros colonos tuvieron una gran influencia y poder en las siguientes d√©cadas.

Personajes destacados en el segundo viaje de Colón

Ram√≥n Pan√© fue un sacerdote catal√°n que vivi√≥ entre los ta√≠nos durante unos cuatro a√Īos y elabor√≥ una breve pero muy importante historia etnogr√°fica de su cultura.

Francisco de Las Casas fue un aventurero cuyo hijo Bartolomé estaba destinado a ser muy importante en la lucha por los derechos de los indígenas.

Diego Vel√°zquez fue un conquistador que luego fue gobernador de Cuba.

Juan de la Cosa fue un explorador y cartógrafo que elaboró varios mapas importantes de las Américas.

Juan Ponce de León llegaría a ser gobernador de Puerto Rico, pero fue más famoso por su viaje a Florida. Aunque este no fue en busca de la Fuente de la Juventud como muchos creen.