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El tercer viaje de Colón

√ćndice

Colón zarpa otra vez, pero ya no tiene el monopolio

El tercer viaje de Crist√≥bal Col√≥n zarp√≥ de Sanl√ļcar de Barrameda (Espa√Īa) el 30 de mayo de 1498 con seis barcos y unos 226 hombres para realizar su tercer viaje al Nuevo Mundo. Le acompa√Īaba Bartolom√© de Las Casas, que m√°s tarde publicar√≠a transcripciones parciales de los diarios de navegaci√≥n de Col√≥n.

Simulataneamente, la corona ha√≠a autorizado una serie de expediciones de car√°cter privador que partieron ese mismo a√Īo rumbo al Nuevo Mundo. Estas expediciones conocidas como los viajes menores, hab√≠an recibido sus respectivas capitulaciones reales, restandole as√≠ privilegios a Crist√≥bal Col√≥n.

Estos viajes tendrían como protagonistas a los conocidos:

Camino a Cabo Verde

Col√≥n naveg√≥ hasta la isla portuguesa de Porto Santo, y luego pas√≥ un tiempo en Madeira con el capit√°n portugu√©s Jo√£o Gon√ßalves da Camara. El 19 de junio lleg√≥ a la isla de la Gomera, en las Islas Canarias. En ese momento, la flota se dividi√≥ en dos escuadras: tres naves partieron directamente hacia La Espa√Īola con provisiones para los colonos de ese lugar; pero las otras tres, comandadas por Col√≥n, ten√≠an la misi√≥n de explorar para encontrar cualquier tierra al sur de las islas conocidas en las Indias.

Naves  llegando a las costas americanas en el tercer viaje de Colón.
Naves de Colón llegando a las costas americanas

En busca de nuevos territorios

El Almirante navegó primero hacia las islas de Cabo Verde, donde no tuvo éxito en sus intentos de obtener ganado. El 4 de julio navegó hacia el suroeste desde Cabo Verde, pero el día 13 sólo habían recorrido 120 leguas. Después de estar ocho días a la deriva en los Doldrums, el 22 volvieron los vientos y Colón puso rumbo al oeste.

En la ma√Īana del 31 de julio el agua escaseaba, por lo que el Almirante decidi√≥ dirigirse directamente a Dominica, la isla que hab√≠a descubierto en su segundo viaje. Tras cambiar el rumbo, avist√≥ una isla y como la isla ten√≠a tres colinas, Col√≥n la llam√≥ Trinidad, en honor a la Sant√≠sima Trinidad.

Mapa en el que se ve la ruta seguida en el tercer viaje de Colón
Rutas de los viajes de Colón

La flota obtuvo agua en la costa sur de Trinidad y divisó la costa de Sudamérica. Colón exploró las aguas entre Sudamérica y Trinidad del 4 al 12 de agosto. Exploró la tierra firme de Sudamérica, incluido el río Orinoco.

Colón se dio cuenta del volumen de agua que llevaba al mar el río Orinoco frente a Trinidad. Llamó al lugar Boca del Drago, por la forma en que se agitaban las aguas. Se dio cuenta de que el enorme volumen de agua dulce evidenciaba la existencia de un continente, y no de una isla.

¬ęYo creo que √©ste es un gran continente, desconocido hasta hoy, pues de √©l desemboca una gran cantidad de agua dulce, y por otra parte Estras dice en su libro que sobre la tierra hay seis partes de tierra firme por una de agua¬Ľ.

Cristóbal Colón

Cuando Colón desembarcó, su tripulación fue la primera que pisó suelo sudamericano. Los nativos se mostraron amistosos y comerciaron con ellos. Pocos días después, el almirante volvió a zarpar y llegó a la isla de Margarita, donde encontró a los nativos pescando perlas, de las que obtuvo tres sacos por trueque.

La salud del almirante empeora

La salud de Col√≥n era mala en ese momento, y no verse bien ordena a la flota que navegue hacia La Espa√Īola con rumbo noroeste-norte. Sus naves llegar√≠an al sur de La Espa√Īola el 19 de agosto de 1498.

Col√≥n encontrar√≠a en la Espa√Īola que muchos de los colonos espa√Īoles estaban descontentos por la falta de riquezas y se sent√≠an enga√Īados. Durante su ausencia, su hermano Bartolom√© hab√≠a abandonado a Isabel y establecido su cuartel general en Santo Domingo.

Algunos colonos y frailes que consiguieron volver a la pen√≠nsula ib√©rica presionaron contra Col√≥n en la corte espa√Īola, acus√°ndole de mala gesti√≥n. Los reyes enviaron al administrador y juez real Francisco de Bobadilla que lleg√≥ el 23 de agosto de 1498.

Los Colón caen en desgracia

El almirante recibi√≥ la orden de entregar a Bobadilla las fortalezas y todos los bienes p√ļblicos de la isla. Al cabo de cinco a√Īos, la capacidad administrativa de Col√≥n hab√≠a resultado altamente ineficiente. La autoridad virreinal de Col√≥n fue suspendida indefinidamente, y su cargo qued√≥ reducido a un mero t√≠tulo que finalmente cay√≥ en desuso

Pocos d√≠as despu√©s del desembarco de Bobadilla, Diego y Bartolom√© Col√≥n, y m√°s tarde el propio Crist√≥bal, fueron encarcelados y encadenados. Bobadilla les acus√≥ de ser s√ļbditos rebeldes y se apoder√≥ de sus bienes privados para pagar sus deudas personales.

A principios de octubre de 1500, los tres hermanos, a√ļn encadenados, fueron embarcados y enviados a Espa√Īa, llegando a C√°diz a finales de mes. El trato que recibieron a bordo parece haber sido considerado. El capit√°n Vallejo se ofreci√≥ a quitar los grilletes de las manos de Col√≥n, liberarandolo as√≠ de las cadenas. Sin embargo Crist√≥bal neg√≥ a aceptar dicha oferta.

La noticia de la llegada de Colón como prisionero fue recibida con estupor por los monarcas, que vieron que Bobadilla había abusado de la confianza depositada en él. El pueblo también vio la injusticia, y se hizo todo lo posible para aliviar a Colón de su humillante condición y asegurarle el favor real, es decir, todo menos restituirlo como Gobernador de las Indias.

Aunque recuper√≥ su libertad, no recuper√≥ su prestigio y perdi√≥ la gobernaci√≥n. Como insulto a√Īadido, los portugueses hab√≠an ganado la carrera a las Indias: Vasco da Gama regres√≥ en septiembre de 1499 de un viaje a la India, tras haber navegado hacia el este alrededor de √Āfrica.